Ordo Fratrum Minorum Capuccinorum

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updated 11:16 AM CEST, Aug 13, 2019

Un obispo estadounidense en Nicaragua crea un oasis de paz en una nación turbulenta

Obispo capuchino

Inés San Martín, CRUX Taking the Catholic Pulse

SIUNA, Nicaragua - En una zona rural donde un sacerdote puede pasar horas para llegar a cualquiera de las 750 pequeñas comunidades y las 15 parroquias, hay una figura alta y blanca que, manejando su camioneta blanca y con sus sandalias Birkenstock, parece fuera de lugar.

Sin embargo, se encuentra como su casa trabajando en una pequeña oficina que por su tamaño se asemeja a un armario, durmiendo en una habitación que tiene poco más que una cama y un mosquitero. Su mochila se apoya en el suelo, al lado de la cama, siempre lista para partir.

El obispo David Zywiec, un estadounidense de origen polaco nacido en Chicago y elegido por el Papa Francisco en noviembre de 2017 para guiar la diócesis más joven de América Central, es un franciscano capuchino de 71 años que ha pasado la mayor parte de su vida como misionero en la región.

Llegó a Nicaragua en 1975, cuando la nación estaba gobernada por Luis Somoza, hijo de Anastasio Somoza, y heredero de una dinastía que gobernó el país durante seis décadas.

Zywiec "llegó por tierra" la noche del 3 de enero a Managua, la capital del país, recordó, y su bienvenida fue una premonición de los desafíos que se avecinaban: una semana antes, durante una celebración navideña, los Sandinistas, que estaban tratando de tomar el control del país, había secuestrado a algunos miembros del gobierno, lo que llevó a Somoza a declarar un toque de queda.

Más de cuatro décadas después, algunos dirían que no ha cambiado mucho en Nicaragua. Hay un movimiento liderado por jóvenes que intenta derribar al gobierno de Daniel Ortega, quien, con su partido, el Frente Sandinista de Liberación Nacional, derribó a Somoza, y una vez más la gente toma partido.

Zywiec es cauteloso con sus palabras, reconociendo que las cosas son peores de lo que deberían ser, y que tiene fieles y clérigos divididos, muchos de los cuales apoyan a Ortega y muchos otros no.

"Mire a los 12 apóstoles", dijo, como una forma de explicar la situación. “Jesús eligió a un hombre que era el recaudador de impuestos para el imperio romano y también a un enemigo del César. Pero Jesús es más grande que la política, y lo mismo sucede aquí".

Como uno de los hombres que trabajaba con el obispo le dijo a Crux, Zywiec tuvo que aprender a hacer la paz con el gobierno, sabiendo que "quien está hoy, mañana podría estar abajo y viceversa".

En lugar de fomentar la división, Zywiec se enfoca en ser un ministro para su pueblo, lo que el Papa Francisco llamaría un "pastor con el olor a oveja".

Ordenado sacerdote en junio de 1974, Zywiec pasó sus primeros dos años en Nicaragua en Siuna, donde a un sacerdote le puede llevar más de 24 horas llegar a una de las 750 pequeñas comunidades católicas: debe usar un automóvil, una mula y luego un bote para llegar al lugar. Estaba a cargo de 60 comunidades en ese momento.

Durante esos primeros años, vio cómo el régimen de Somoza apresaba a los sandinistas en la jungla en la que estaba tratando ejercer el ministerio. "Mucha gente fue asesinada o desaparecida", dijo.

Él no lo dice, pero según declaran muchas personas, lo mismo está sucediendo hoy. Siuna, sin embargo, sigue siendo un bastión del régimen de Ortega, y la relación entre el obispo y el alcalde, un miembro del partido gobernante, es buena. De hecho, el alcalde ayudó a la iglesia a adquirir un lote en el que se puede construir una catedral de 10,000 pies cuadrados.

El gigantesco proyecto tiene un costo estimado de US$ 1.5 millones, y entre la cooperación de las parroquias locales y la ayuda extranjera, incluida la Fundación Papal de los EE. UU., la fundación pontificia Ayuda a la Iglesia Necesitada y la conferencia de obispos de EE. UU. Llegaron a reunir poco más de la mitad de lo que se necesita.

Cada una de las parroquias envía trabajadores para ayudar a construir la catedral, con unos 25 hombres trabajando por turnos de dos semanas en días establecidos. La mayoría de los materiales para construir las paredes y el techo rojo ya se han comprado, que es la primera etapa. El mobiliario deberá esperar hasta que se recaude el resto del dinero.

Zywiec regresó a Siuna en 2017 después de pasar cerca de una década en Costa Rica en los años 80, tomando un período sabático de seis meses en la Universidad de Notre Dame y sirviendo durante dos años en una parroquia del centro de la ciudad de Chicago. Ha regresado a Nicaragua en los últimos veinte años, ayudando en lo que solía ser la diócesis aún más amplia de Bluefields.

Ordenado obispo en 2002, junto con su superior, el capuchino estadounidense Pablo Ervin Schmitz Simon, hace tres años presentaron un proyecto al Vaticano para subdividir la diócesis en tres, pero tuvieron que conformarse con dos.

Cuando se le preguntó si temía por su vida cuando llegó por primera vez en 1974, dijo que no, si bien cuestionaba las acciones del gobierno: "Se supone que eres inocente hasta que se demuestre lo contrario, ¿no? No aquí en ese tiempo.

En ese momento, le dio a su obispo una lista con 200 personas de sus comunidades que habían desaparecido, y el prelado decidió transferir Zywiec a Bluefields antes de que fuese unido a la lista.

A pesar de las reservas de su obispo, Zywiec le dijo a Crux que nunca tuvo problemas con la gente, aunque sí lo tuvo con la embajada de Estados Unidos. En ese entonces, los EE. UU. Estaban usando misioneros para recopilar información, y él se negó a proporcionarla, en un momento en el que el área en la que estaba trabajando estaba siendo bombardeada por las fuerzas estadounidenses.

"Les dije que mis padres eran estadounidenses, que pagaban impuestos y que sería irónico si terminaran pagando por las bombas que mataron a su hijo cuando trabajaba como misionero en la selva nicaragüense", recuerda haberle dicho a la embajada.

Después de eso, tendría dos reuniones anuales con un hombre de la CIA a quien recuerda haber llamado "Slippery Jack".

"Esperaba que el gobierno estadounidense me ayudara, pero no lo hicieron", dijo. Después de cuatro años en Bluefields, fue a Costa Rica, pero se "cansó" porque tienen "suficientes sacerdotes en la Suiza de América Central".

En ese momento, Costa Rica era el único país en América Central que no estaba involucrado en una guerra civil o un conflicto armado interno: su ejército fue incluso abolido en 1949, y el país ha vivido sin ejército desde entonces.

Cuando fueron designados para Bluefields, Schmitz se encargó de guiar la diócesis, mientras que Zywiec se enfocó en las comunidades de la región norte, donde se encuentra Siuna. Hoy, dijo, está aprendiendo a hacer la parte administrativa del ministerio, lo que forma parte de su "conversión pastoral".

Con una humilde cruz de madera hecha a mano sostenida con una cuerda azul, Zywiec está lejos de ser tu obispo habitual. Lo ha visto todo, tanto como habitante local como procedente del extranjero. Se ha ganado el respeto del rebaño que guía, incluidos los sacerdotes que lo llaman por su nombre de pila, David, pero que se apresuran a realizar lo que les pide.

Aunque no está muy poblada, toda Nicaragua tiene solo seis millones de habitantes, la diócesis de Siuna es geográficamente tan grande como los Países Bajos.

Se estima que hay medio millón de habitantes, 70 por ciento de los cuales son católicos. Muchos viven con un dólar al día, pero a pesar de la situación desafiante, Siuna se considera un lugar seguro y que permaneció bastante al margen del levantamiento civil que comenzó en abril. La mayor parte es mérito del obispo, quien, al ver la división que se causaría en su diócesis, convenció a ambos lados de la necesidad de un diálogo honesto donde las necesidades del pueblo se pusieran por delante de las "pasiones de cada uno", como le dijo un chofer a Crux el 22 de noviembre.

www.cruxnow.com

 

Modificado por última vez el Lunes, 04 Febrero 2019 17:56