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Fiesta de la Conversión de San Pablo

La historia está llena de ejemplos de celo misionero, la mayoría de los cuales no son ejemplares. Muchos han confundido la misión con la sumisión. Hoy tenemos el ejemplo de Pablo. Fue educado sólidamente en la fe, con los mejores maestros religiosos. Interiorizó todos los valores y prioridades y estaba absolutamente convencido de su corrección y rectitud. Nunca actuó solo, sino que contó con el pleno apoyo de las autoridades religiosas y obtuvo el apoyo de otras personas con ideas afines. Con celo, salió a enfrentarse a un mundo que consideraba enemigo. Como creía poseer toda la verdad, no había lugar para el diálogo, ni para compartir otras perspectivas que no fueran las suyas.

Algunos creen que se comportaba como un buen judío, pero a mí me parece que en términos actuales era un extremista radicalizado. Todo parecía muy correcto hasta que el propio Dios tuvo que intervenir para decir: "¡Basta! Es a mí a quien persigues".

El celo misionero de Pablo no era una muestra de fe, sino de arrogancia. Nunca confundas la verdadera fe con el fanatismo. Alguien con fe hace examen de conciencia continuamente a sí mismo y a sus motivos y, aunque tenga fuertes convicciones, seguirá relacionándose con la gente con la clásica virtud romana de la humanitas. Un fanático, en cambio, nunca hace examen de conciencia de sí mismo ni de sus creencias, y le importan menos las personas de carne y hueso inmersas en la vida real que sus propias ideas, y siempre se aferrará a ellas pase lo que pase.

A menudo, se presenta como una opción mejor, más pura, un modo de vida más auténtico, pero con demasiada frecuencia la historia ha expuesto el celo misionero como portador de represión y superioridad, presagio de hostilidad y división. Uno de los peores resultados se evidencia en la lectura de hoy: incluso los creyentes firmes, como Ananías, se vuelven desconfiados y recelosos.

Pablo se vio obligado a experimentar lo ciega que era su supuesta intuición. Pablo se vio obligado a depender totalmente de los demás. Y entonces, poco a poco, Pablo llegó a conocer y a comprender a Alguien que tenía todo el poder en sus manos y que, sin embargo, eligió despojarse del poder para salvar al mundo. Pablo llegó a conocer y comprender a Alguien que era todo santo y que, sin embargo, se dignaba a disfrutar y deleitarse completamente en compañía de los pecadores. Pablo llegó a conocer y apreciar a Alguien que asumió humildemente la semejanza humana con la esperanza de que, por su vida y su ejemplo, los seres humanos decidiéramos transformarnos a su semejanza.

Cuidado con las llamadas al celo misionero, incluso las que se hacen en nombre de Dios. El auténtico celo misionero no ve al mundo ni a ningún grupo dentro de él como su enemigo. No es una nueva cruzada. Siempre ama y afirma y sobre todo busca unir y construir sobre esa base. Recuerde el contraste en la actitud y el comportamiento del ya no tan arrogante converso Pablo en el libro de los Hechos (17:23) cuando estaba ante la imagen del dios desconocido.

Al concluir la Semana de Oración por la Unidad de los Cristianos, que nuestro celo por la unidad en la caridad se eleve siempre por encima de todos los demás impulsos, para que nuestra misión se centre siempre en ser pacificadores, constructores de puentes, los que reparan su iglesia en ruinas y los que encuentran la manera de unir a los creyentes divergentes en uno solo. Como dijo San Porfirio: "No disparamos a la oscuridad, simplemente encendemos la luz".

By Patrick McSherry Ofm Cap, Curia Generale, Roma

Conversione San Paolo Caravaggio

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